[

demi-marathon du front de mer de toronto

En août, j’ai annoncé que je m’entraînais pour le demi-marathon du front de mer de Toronto et que j’allais obtenir un PR (ce qui signifie que je devais battre 2:16:39, même si mon objectif idéal était de 2:10) – ou souffler jusqu’à essayer.

Faites attention à ce que vous diffusez dans l’univers, les enfants.

Des doutes sur des doutes sur des doutes

J’ai commencé à avoir des doutes assez sérieux environ un mois plus tard. J’avais eu quelques fortes descentes, mais mes longues courses régulières étaient beaucoup plus lentes que mon rythme d’objectif de 9:45 – ce qui ne m’aurait pas préoccupé s’ils ne s’étaient pas sentis si durs, mais même avec mon rythme moyen étant plus de 11 min/mile, j’avais du mal. Prendre plus d’une minute de repos – et maintenir cela pendant 13,1 milles? Je ne pouvais pas l’imaginer.

Et puis, lors d’une course d’entraînement de 13 milles trois semaines après le jour de la course, mon genou a commencé à me faire mal. Beaucoup. J’ai vu mon physiothérapeute (merci, Dave !) peu de temps après et j’ai suivi ses conseils d’étirements, d’auto-massage, de ruban KT et de renoncer à ma dernière longue course dans l’espoir que je me sentirais bien comme nouveau à Toronto.

Plans les mieux conçus

Tous emmitouflés pour le shake out run !

Mon mari (Jared), nos amis (Scott, Emily et Margaret) et moi sommes arrivés à Toronto avec un jour ou deux à perdre, ce qui nous a donné à Emily et moi l’occasion de participer à une courte course de sauvetage la veille du Scotiabank Toronto Waterfront 42k (marathon, demi-marathon et 5k étaient tous offerts). Et je suis tellement content d’avoir tenu à le faire, non seulement parce que ça faisait du bien de travailler mes jambes, mais aussi parce qu’en tant que Floridien, je ne pouvais pas imaginer ce que ça faisait de courir par 40 degrés – ou ce que porter pour cela. Courir un peu plus d’un mile a mis en évidence deux choses : courir par temps plus frais est agréable, et je n’allais pas avoir besoin de plusieurs couches car je me suis réchauffé presque immédiatement.

La matinée de course était ensoleillée et dans les années 40, bien qu’avec un départ aussi tardif (les premiers coureurs sont partis à 8h45, j’étais prévu à 9h03), je savais qu’il ne resterait pas si froid. Nous avons marché de notre condo à la ligne de départ, où Margaret et Emily ont rencontré une autre amie, Lindsay, et ont trouvé leur chemin vers leur corral plus rapide. J’ai tendu mon sac poubelle à Jared ; puis Scott (avec qui j’ai couru presque à chaque longue course depuis juin) et moi sommes entrés dans notre corral et nous nous sommes cachés juste à côté de l’un des trois meneurs 2:10.

J’ai un placard plein de vêtements de course et j’ai choisi de me présenter dans un sac poubelle (après avoir remis à Jared tout le reste de mes couches, c’est-à-dire).

Notre plan était de nous en tenir au rythme de course/marche du mieux que nous pouvions et, si cela fonctionnait, de courir les uns avec les autres, mais sans aucune pression ni responsabilité. De plus, sans parler, du moins de ma part – avec mon asthme, parler en courant peut devenir assez difficile, donc même si nous avions discuté à chaque entraînement, je lui ai fait savoir que je serais heureux de l’écouter, mais je ne parlerait pas.

Lorsque notre corral a été libéré, je me sentais bien. Eh bien, je me sentais froid, pour être honnête, et je n’avais aucune confiance en ma capacité à atteindre cette fin de 2:10. Mais je me sentais prêt à travailler dur et à voir de quoi j’étais capable.

Milles 1-3

Il est toujours difficile de trouver son rythme au départ d’une grande course bondée (plus de 26 000 personnes !), et c’est encore plus vrai lorsque l’on essaie de suivre un rythme. Je pouvais sentir que nous étions trop lents à démarrer, mais il y avait beaucoup de monde à esquiver et nous avions une légère montée pour le premier kilomètre, alors j’ai pensé que cela fonctionnerait tout seul en peu de temps.

Le meneur variait beaucoup sa vitesse au fur et à mesure qu’il naviguait dans la foule, et à moins d’un kilomètre ou deux, j’ai réalisé que j’étais plus stressé d’essayer de rester avec lui que soulagé d’avoir quelqu’un à suivre. J’ai écourté la deuxième pause de marche et j’ai laissé le meneur derrière moi; heureusement, Scott a fait de même.

Les foules ont commencé à diminuer légèrement, le parcours descendait doucement et lorsque j’ai vérifié ma montre à la marque des 5 km*, j’ai vu que j’étais sur le point d’atteindre mon objectif. Et la meilleure nouvelle ? Je me sentais tellement incroyable que je ne pouvais pas imaginer ne pas être capable de tenir ce rythme pour toujours. Le temps plus frais est la bombe, vraiment.

* Étant une course canadienne, tous les marqueurs étaient en kilomètres, donc j’étais mieux en mesure d’évaluer mon rythme aux distances de 5 km, 10 km et 15 km puisque je savais ce que ces milles équivalaient. Un ami avait mentionné que son GPS avait été horriblement imprécis en ville, et je sais à quel point c’est horrible de faire confiance à votre montre et de réaliser trop tard que la distance ou le rythme est très éloigné, alors pendant que je gardais un œil sur mon rythme moyen ( dans l’ensemble et par mile), je ne lui ai jamais fait entièrement confiance.

Mille 1 — 10 h 03, Mille 2 — 9 h 21, Mille 3 — 9 h 23

Milles 4-6

Le parcours s’est poursuivi avec une légère descente sur environ un mile, et bien que nous n’ayons pas vraiment parlé, Scott a souligné quelques points de repère au passage – ainsi qu’un panneau indiquant “Ne faites pas confiance à un pet après 8 km”. ce qui m’a fait sourire pendant au moins 100m. Il a également souligné que ma respiration devenait un peu superficielle alors que nous tournions vers le front de mer, alors je me suis concentré sur des respirations plus profondes et j’ai ralenti un peu mon rythme alors que le parcours s’égalisait.

Avant cette course, j’avais lu ce récapitulatif de course de Janae, et l’un de ses plats à emporter était que la pensée future n’était pas son amie. Faire de son mieux (et mon Dieu, son mieux est vite – un grand bravo, ma fille !), elle devait rester mentalement dans le mile actuel, ne pensant qu’à ce qu’elle pouvait faire à ce moment-là et non à ce que cela signifierait pour elle plus tard. Cette approche a changé la donne pour moi – elle m’a permis de démarrer à un rythme plus rapide que ce que mon cerveau aurait recommandé, et cela m’a aidé à surmonter un certain inconfort à l’approche du point médian.

Mille 4 — 9 h 03, Mille 5 — 9 h 13, Mille 6 — 9 h 53

Milles 7-9

C’était une expo amusante!

Au marqueur de 10 km (6,2 mi), j’ai vu que j’étais en avance sur mon rythme d’objectif – et que ma montre lisait toujours la distance avec précision, donc ma confiance a été renforcée. Plate et panoramique, cette section du parcours nous a emmenés le long du front de mer et devant les élites qui avaient franchi le point de retournement. J’ai également été bouée à environ 7 miles, quand j’ai vu mon mari applaudir avec enthousiasme (sérieusement, le meilleur sherpa de course au monde), et Bon Jovi’s Vivre d’une prière* est arrivé presque à mi-chemin – il semblait vraiment que tout s’alignait pour m’obtenir ce PR.

* J’ai créé une liste de lecture avec un mélange de chansons qui, je le sais, me stimulent et de chansons qui me rappellent des amis et des êtres chers, en particulier ceux qui m’ont rejoint pour des courses ou qui m’ont soutenu et inspiré de diverses manières.

Fait amusant : il y avait un nombre surprenant de personnes qui couraient en costume pour gagner un record du monde Guinness pour des choses comme la course la plus rapide habillée en fruit. Pas une mauvaise distraction – ce qui a été utile, car la vie est devenue un peu plus difficile à mesure que j’approchais du Mile 9.

Mon amie Kristy m’avait partagé un mantra lors d’une de mes dernières courses avant de partir pour la course : Je peux courir à ce rythme toute la journée. Je n’étais pas tout à fait capable de me convaincre que j’étais à l’aise, mais même cela m’a apporté un autre mantra que j’avais l’habitude de penser : Inconfortable n’est pas synonyme d’impossible.

Mille 7 — 9 h 27, Mille 8 — 9 h 57, Mille 9 — 9 h 37

Milles 10-12

À 15 km, j’ai réalisé que la distance de ma montre était un peu plus longue que le parcours, ce qui signifiait que le rythme moyen indiqué sur ma montre était plus rapide que le rythme auquel je courais réellement. Et mince. Je savais que je mettrais pas mal de temps dans la banque depuis que j’avais passé les meneurs de 2:10, mais j’étais aussi de plus en plus conscient que je devais creuser profondément pour m’accrocher, d’autant plus que j’arrivais vers la fin. Il y avait un pont là-dedans (ne me demandez pas quel mile – les choses deviennent floues autour de ce point), et pour la première fois ce jour-là, j’ai fait une pause à pied à l’extérieur d’un point d’eau. C’était frustrant et ne faisait pas partie de mon plan, mais j’avais vraiment du mal à respirer suffisamment et je me suis dit qu’une courte promenade valait mieux qu’un voyage à la tente médicale.

Nous avons rattrapé Margaret (vous la connaissez !) – elle avait été blessée et incapable de s’entraîner pendant un mois ou deux, mais, eh bien, elle n’allait pas laisser cela l’empêcher de terminer la mi-temps, et nous avons couru près l’un de l’autre pendant à peu près le reste de la course.

Au début, j’avais en tête que, s’il me restait quelque chose dans le réservoir avec 2 km à parcourir, j’essaierais d’accélérer mon rythme. Alors que j’approchais du marqueur 19k (un semi-marathon est 21k et change, pour ceux qui ne maîtrisent pas le système métrique), j’ai dit au revoir à ce plan et j’espérais juste que je ne perdrais pas trop de terrain. Comme Scott me l’a rappelé avant la course, nous ne nous sommes pas réveillés tôt tous les samedis pour courir pendant des heures dans la chaleur insensée de la Floride pour que j’abandonne mon objectif – certainement pas avec la ligne d’arrivée (presque) en vue.

Le rythme indiqué sur ma montre pour cette section, qui nous a ramenés dans la ville, est probablement un peu décalé : Mile 10 – 10h03, Mile 11 – 9h45, Mile 12 – 11h12.

Mes amis restent au chaud au départ.

Mille 13+

Savez-vous combien de temps dure un kilomètre, vraiment ? À ce stade, mon cerveau ne fonctionnait pas très bien, donc bien que je puisse maintenant vous dire qu’il fait 2,5 fois le tour de la piste, ce qui donnerait une base de référence à quiconque a fait des entraînements sur piste, rien de tout cela ne me venait à l’esprit quand j’en avais besoin. ce. Donc, pour autant que je sache, un kilomètre c’était flippant pour toujours – ou du moins, c’était comme ça.

Le parcours emmène les coureurs à travers un passage souterrain à ce stade, et il est rempli de gens qui applaudissent et crient, et cela continue (je pense) jusqu’à l’arrivée. Normalement, cela me boosterait, mais tout ce sur quoi je pouvais me concentrer était le fait que l’un des trois meneurs 2:10 m’avait dépassé – et je ne pouvais pas imaginer travailler aussi dur pendant plus de deux heures pour échouer à ce moment-là.

Avec moins de 500 m à parcourir, alors que le parcours montait en pente, j’ai vu qu’un deuxième rythmeur de 2:10 était sur mes talons. J’ai essayé – oh, mon Dieu, comme j’ai essayé – de garder une longueur d’avance sur lui. J’ai échoué.

Alors qu’il entrait dans ma vision périphérique, j’ai crié “NON!” (ce qui, j’en suis sûr, n’a pas du tout effrayé les autres coureurs) et s’est efforcé de rester avec lui, et je n’ai tout simplement pas pu. J’ai donc fait quelques pas en colère, pris une profonde inspiration, puis je me suis attaché, déterminé à finir dur – espérons-le avant le rythme final de 2:10.

Alors que j’approchais de la ligne d’arrivée (enfin !), l’un des meneurs qui m’avait dépassé s’est arrêté et s’est retourné, donnant aux gens des high fives. J’ai jeté un coup d’œil à ma montre, puis à la ligne d’arrivée, puis à ma montre, et, qu’en savez-vous ? La distance était peut-être éteinte sur mon appareil (j’ai montré 13,7 miles), mais le temps ne l’était certainement pas. J’ai franchi cette ligne à 2:08:21.

Encore une fois, ces allures sont probablement décalées : Mile 13 – 8:27, distance restante – 2:46

Réflexions d’après-course

Aussi difficile qu’ait été ce dernier kilomètre, je ne suis pas sûr que j’aurais beaucoup changé. Est-ce qu’un rythme plus facile au début m’aurait laissé plus dans le réservoir? Peut-être, ou peut-être que j’aurais ressenti la même chose, mais sans le temps à perdre.

Great Lakes Brewing a fabriqué une bière spéciale le jour de la course, que Craft Beer Market a offerte aux 300 premiers coureurs qui se sont présentés avec des dossards. Tu parles d’une idée incroyable après la course !

Avant le problème du genou, j’avais prévu de faire un 14 milles, ce qui, je pense, aurait aidé à la fin (mentalement et physiquement); cependant, mon genou se sentait bien pour la course, et qui sait si cela aurait été le cas si je l’avais poussé à l’entraînement ? Et j’aurais pu commencer à prendre des gels dès le premier ravitaillement (je n’en ai mis que deux pendant la course), mais cela semblait trop tôt puisque j’avais pris quelques mastications juste avant le départ.

Dans l’ensemble, je suis plus que satisfait de la façon dont cela s’est passé. J’ai adoré la course elle-même (Toronto est une ville incroyable, et le temps était parfait – totalement recommandé), et j’en ai fait une course avec certaines de mes personnes préférées ajoutées au plaisir. Et je n’arrive toujours pas à croire que j’ai battu mon objectif !

Alors que je n’étais pas en train de planifier ma prochaine course (ou de fixer le prochain objectif vers lequel je voulais travailler) alors que je franchissais la ligne d’arrivée, cette course a définitivement éliminé certains obstacles mentaux pour moi. Donc, si quelqu’un a une suggestion pour la prochaine grande chose… eh bien, je ne dis pas que je vais le faire, mais j’écoute. —Kristen