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Il y a environ un an, mon mari et quelques-uns de nos amis m’ont demandé ce que je voulais faire pour mes 40 ans (en janvier 2020). “Allons quelque part et faisons quelque chose d’amusant !” ils ont dit.

“Oh, tordez-moi le bras”, ai-je répondu en consultant nonchalamment le site Web de Marathon Bahamas, que j’avais mis en signet des mois plus tôt lors de la rédaction d’un article décrivant la course, car certaines choses avaient attiré mon attention :

  • La course a lieu près de mon anniversaire.
  • Il propose un marathon complet et un demi-marathon ainsi qu’une option de relais marathon (il y a aussi un 5 km qui a lieu la veille), donc presque tous ceux qui veulent courir peuvent trouver une distance qui leur convient.
  • L’un des hôtels officiels de la course est Atlantis Paradise Island, un complexe avec de nombreuses piscines, des toboggans aquatiques (woot !), des rivières paresseuses, des aquariums et des chambres à des prix variés.

Et c’est ainsi qu’une douzaine d’entre nous de partout aux États-Unis se sont retrouvés à Nassau le week-end avant mes 40 ans.

Marathon Bahamas Relais

Quelques membres de notre groupe ont choisi de courir le semi-marathon, mais dès le départ, je me suis concentré sur le relais. Je n’avais fait qu’un relais marathon auparavant et j’avais vraiment apprécié. La distance est faisable, le parcours est bien soutenu (car il doit offrir ce dont les coureurs de marathon complet ont besoin), et lorsque vous courez en équipe, cela apporte juste un petit quelque chose en plus à l’expérience.

Mon équipe était composée de moi-même (jambe 4), mon mari (jambe 3) et nos amis Danielle et Andy (jambes 1 et 2); nous nous appelions le SRQ to Junkanoo Crew (SRQ est le code de l’aéroport de Sarasota et la course a commencé à Junkanoo Beach). Nos jambes variaient de 5,6 à 7,5 milles, et bien que nous n’ayons pas de réelles attentes, nous avons tous réussi à tenir assez près d’un rythme de 10 minutes – et nous avions l’air vraiment cool de le faire, si vous me demandez.

Preuve : Voici Andy terminant la deuxième étape et passant la main à Jared. Et même si ce n’était pas un mauvais endroit pour attendre l’arrivée de notre coureur, ce n’était même pas la partie la plus pittoresque du parcours.

par GIPHY

Maintenant, à tous les niveaux, tous les membres de notre équipe ont passé un moment incroyable. Les gens étaient sympathiques, le parcours était à la fois magnifique et bien soutenu, et chacun d’entre nous le recommanderait comme une course de groupe amusante. Un de nos amis qui courait la mi-temps a même gagné son groupe d’âge, ajoutant à l’excitation de la journée.

Je n’ai pas gagné mon groupe d’âge, mais mes amis m’ont offert des koozies incroyables et j’ai pu porter ma médaille autour de la piscine, alors… je me sentais vraiment comme un gagnant.

Cependant, il convient de noter que les relais nécessitent toujours une certaine logistique, et dans une course où le parcours est en grande partie aller-retour (nécessitant des fermetures de routes) et plus de 20 pays sont représentés (ce qui signifie que beaucoup d’entre nous visitaient, peut-être sans notre propre moyen de transport) , ces logistiques deviennent délicates. Donc, voici quelques conseils que nous avons retenus qui pourraient faire en sorte que les choses, euh, Cours un peu plus fluide si vous choisissez de faire ce relais – ou un autre dans une région que vous visitez.

Jared et moi avons passé du temps de qualité sur cette plage pendant que nos deux premiers coureurs couraient leurs jambes.

  1. Soyez prêt à faire un peu d’attente. Pour prendre la navette vers les troisième et quatrième étapes, nous devions être sur la ligne de départ à 5h30 (ce qui nécessitait de prendre une autre navette depuis notre hôtel à 5h du matin). Nous avions un porta-pot et une belle vue, mais comme Jared n’a commencé sa course qu’un peu après 8 heures du matin et que je lui ai pris le relais un peu moins d’une heure plus tard, cela signifiait que nous devions refroidir nos talons pendant assez un certain temps (et j’étais content d’avoir des collations emballées – même si j’aurais aimé penser à apporter une cuve de café). Cela signifiait également que nos deux premiers coureurs ont passé du temps de qualité sur la ligne d’arrivée en attendant notre arrivée. Bien que, comme vous le verrez dans un instant, ils ont au moins eu de bons morceaux.
  2. Emballez intelligemment. Couches, vêtements de rechange, désinfectant pour les mains, crème solaire et, comme je l’ai mentionné, collations et boissons… pensez aux choses que vous pourriez vouloir pendant que vous attendez et assurez-vous de les emballer. Les premiers coureurs peuvent laisser un sac au contrôle de l’équipement pour le saisir lorsqu’ils ont terminé, tandis que les coureurs plus tardifs peuvent partager un sac et le remettre à l’interrupteur.
  3. Ayez un plan de secours – et probablement un forfait téléphonique aussi. Alors que Jared me passait le relais pour la dernière étape, une navette vers la ligne d’arrivée s’éloignait. Le chauffeur a dit qu’il reviendrait tout de suite… mais ce n’était pas le cas. Jared a attendu près d’une heure, mais quand personne n’a été en mesure de dire quand (ou si) une navette reviendrait, lui et quelques autres se sont promenés sur la route jusqu’à un complexe, où quelqu’un avait une voiture et a proposé de les repousser. Rien de tout cela n’aurait été terriblement problématique, sauf que A) Jared n’avait pas de téléphone sur lui et B) mon téléphone n’envoyait ni ne recevait de SMS. Et donc, au moment où il nous a trouvés à la ligne d’arrivée (presque une heure après que j’avais fini), nous étions… inquiets. Leçon apprise : si vous comptez sur quelqu’un d’autre pour le transport dans un relais, ayez peut-être aussi un plan de communication (ce n’est pas toujours le cas dans un pays étranger).

Impossible de manquer les faits saillants

Lorsque j’ai parlé à tout le monde après avoir franchi la ligne d’arrivée en bord de mer, il était clair que tout le monde – même ceux qui n’avaient pas à se faire conduire par un local – avait vraiment apprécié l’atmosphère conviviale. Les bénévoles étaient enthousiastes, les autres coureurs étaient solidaires, et cette atmosphère positive a largement contribué au succès de cette journée. (Le fait que nous ayons pu faire une courte promenade jusqu’à Junkanoo Beach, où nous avons passé l’après-midi à manger du poisson frais, des crevettes, de la conque et de la bière à des prix hors complexe a également aidé.)

SRQ prend Junkanoo Beach ! (Crabs and Ting est l’endroit où il faut être.) Et oui, j’ai porté ma médaille tout le reste de la journée.

Si je pouvais partager cette atmosphère avec vous, je le ferais, mais je ne peux pas. Je peux, cependant, partager quelque chose de presque aussi bon…

Marathon Bahamas a une chanson officielle ; une expérience que vous devez absolument vivre – et assurez-vous d’écouter les mots. (De plus, nous l’avons probablement entendu environ 60 fois le jour de la course, ce qui… était peut-être un peu excessif, mais cela l’a rendu mémorable ! « Courons, allons-y ! Courons vite, courons lentement… »)

Si jamais ils ajoutent cette chanson sur Spotify, je l’aurai tout de suite sur ma liste de lecture en cours d’exécution !

Avez-vous déjà participé à un relais marathon ? Avez-vous pris une course de groupe? Dis-moi tout à propos de cela! —Kristen